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Dispatches from Nagasaki No.4

Nuclear free local authorities in Japan protest a new type of nuclear weapons testing by the U.S.

 
(December 25, 2012) On September 19, 2012, it was reported that the U.S. had been conducting a new type of nuclear weapons testing. Following this report, nuclear free local authorities in Japan launched a succession of protests.

The tests in question were conducted by the National Nuclear Security Administration (NNSA; a sub-agency of the U.S. Department of Energy) at Sandia National Laboratories in New Mexico, one of the U.S. nuclear weapons facilities. These tests differ from sub-critical tests in that no explosive materials or testing sites are used. Instead, extremely high temperatures and pressures approaching those of nuclear explosions are created with the Z Machine, an apparatus capable of generating powerful x-rays. This allows for examinations into the behavior of plutonium, the material used for nuclear weapons.

While it was known that four Z Machine nuclear-weapons tests had been carried out as of November 2011, the statement issued on September 19 revealed that a fifth test had been conducted between April and June 2012. Inquiries from RECNA later confirmed the exact date to be May 17. Then, on September 22, Chugoku Shimbun reported that an additional sixth Z Machine nuclear-weapon test had taken place on August 27. All tests carried out thus far are listed in the attached table.

When news of the fifth test was revealed on September 19, Sumiteru Taniguchi, chairman of Nagasaki Council of the A-Bomb Sufferers, commented that “while President Obama talks of a world free of nuclear weapons, it looks as if (contradictory actions) are taking place behind the scenes. We condemn all kinds of nuclear tests” (Nagasaki Shimbun; September 20, 2012). That same day, Nagasaki Mayor Tomihisa Taue sent a letter of protest to U.S. Ambassador to Japan John Roos on behalf of the 287 municipal governments that form the National Council of Japan Nuclear Free Local Authorities. He wrote, “(such actions) run counter to efforts at nuclear disarmament and non-proliferation being made by an international community aspiring toward the elimination of nuclear weapons… We strongly hope that (the U.S) will take a leadership role in efforts to bring about a world free of nuclear weapons and earnestly engage in nuclear disarmament while putting an immediate end to nuclear tests that lead to the continued existence and further development of nuclear weapons.” Speaking out on behalf of the international organization Mayors for Peace that same day, Hiroshima Mayor Kazumi Matsui said, “On behalf of Mayors for Peace, an alliance of 5,400 municipalities from 154 countries and areas, I strongly protest (this action)… Upon learning that yet another test had been carried out, I noted with despondence that the calls of those of us who hope for peace are not being heard, for protests like this are launched after every nuclear weapons test.” Further objections came from Hiroshima and Nagasaki, where many citizens, atomic bombing survivors included, have issued a succession of vocal criticisms and taken part in protest activities such as sit-ins.

In addition to National Council of Japan Nuclear Free Local Authorities and Mayors for Peace, RECNA has found that at least thirteen local governments (including Nagasaki City and Hiroshima City) have sent the U.S. government letters signed by the heads of their municipalities in protest of this sixth nuclear weapons test. In addition, protest letter signed by the city councils of Kawasaki City (in Kanagawa Prefecture), Hiroshima City and Nagasaki City have also been sent out.

According to information released by NNSA after the test of November, 2010, this new form of nuclear weapons testing is designed to ensure “that NNSA has the infrastructure, facilities and highly trained scientists and engineers required to maintain the safety, security and effectiveness of a smaller stockpile without nuclear testing”. The Z Machine nuclear weapons tests are not accompanied by detonations and, like sub-critical tests, fall outside the regulations of the Comprehensive Nuclear Test-Ban Treaty (CTBT). However, the National Council of Japan Nuclear Free Local Authorities has pointed out in their protest calls that these tests are conducted with a view towards the long-term maintenance and improved capability of nuclear weapons and therefore are incompatible with the Obama administration’s stated goal of “a world free of nuclear weapons”.

The past six Z Machine nuclear weapons tests (with plutonium involved)

1  November 18, 2010 (Sandia National Laboratory)
2  March 31, 2011 (Sandia National Laboratory)
3  September 22, 2011 (Sandia National Laboratory)
4  November 16, 2011 (Sandia National Laboratory)
5  May 17, 2012 (Sandia National Laboratory)
6  August 27, 2012 (Sandia National Laboratory)

 

米国新型核実験に、日本の多数の非核宣言自治体が抗議

(2012年12月25日)2012年9月19日、米国が新型核実験を実施したことが判明し、日本の非核宣言自治体が次々と抗議の声を上げた。

問題となった実験は、米エネルギー省傘下の国家核安全保障管理局(NNSA)が、米国の核兵器関連施設の一つであるニューメキシコ州サンディア国立研究所で実施した新たなタイプの核実験である。この核実験は、未臨界核実験と異なり、核実験場や火薬を使用せず、強力なエックス線を発生させる「Zマシン」という装置で核爆発に近い超高温、超高圧の状態をつくり、核兵器の材料となるプルトニウムの挙動を調べるというものである。

「Zマシン」核実験は、昨年11月までに4回実施されていたことが判っていたが、9月19日に4~6月に第5回目が行われたことが報道により明らかになった。後にRECNAの調査でその日付が5月17日であったことが判明した。それに続いて9月22日、中国新聞の取材で8月27日にも第6回目の「Zマシン」核実験が行われていたことが判った。これまで実施された同実験は別表のようになる。

5回目の実験が明らかになった9月19日、長崎原爆被災者協議会の谷口稜曄(たにぐちすみてる)会長は「オバマ大統領は『核兵器なき世界』を掲げながら、陰でこそこそやっているように映る。いかなる核実験も許すことはできない」(2012年9月20日『長崎新聞』)と語った。また同日、287自治体で構成される日本非核宣言自治体協議会を代表して田上富久長崎市長は、ルース駐日米大使あて抗議文を送り「核兵器廃絶を目指す国際社会における核軍縮・不拡散への取り組みに逆行する」「核兵器の維持と開発につながる恐れがある核実験を即時に中止し、真摯に核軍縮に取り組み、『核兵器のない世界』の実現に向けて主導的役割を果たすように強く求めます」と述べた。同じ日、世界組織である平和市長会議を代表して松井 一實広島市長も「154か国・地域の5,400都市が加盟する平和市長会議を代表して厳重に抗議する」「核実験の度に同様の趣旨の抗議を行ったところであり、今回、また実験があったということを知ったことで、平和を願う私たちの思いが届いていないのではないかと落胆している」と述べた。また、広島でも、長崎でも、被爆者をはじめ多くの市民から非難の声が相次ぎ、座り込みなど抗議行動が行われた。

RECNAの調査によれば、日本非核宣言自治体協議会や平和市長会議に加えて、広島市、長崎市を含む少なくとも13自治体が、自治体首長名で6回目の実験に対し個別に米政府に対して抗議文を送付した。また、神奈川県川崎市、広島市、長崎市においては市議会名でも抗議文を送った。

2010年11月の実験後に発表されたNNSA報道資料によれば、この新型核実験の目的は「核実験を行わずに備蓄核兵器の保安上の性能、安全ならびに有効性を維持する上で不可欠のインフラや施設、熟練した科学者、技術者を確保するため」であると説明されている。核爆発をともなわない「Zマシン」核実験は、未臨界核実験同様、包括的核実験禁止条約(CTBT)の規制の対象外である。しかし、抗議の声を上げた日本の非核宣言自治体は、この実験が核兵器の長期的維持やさらには性能向上につながるとの認識から、米オバマ政権が掲げる「核兵器なき世界」という目標と相容れないものであると指摘している。

表:過去6回の「Zマシン」新型核実験

第1回  10年11月18日(サンディア国立研究所)
第2回  11年3月31日 (サンディア国立研究所)
第3回  11年9月22日 (サンディア国立研究所)
第4回  11年11月16日(サンディア国立研究所)
第5回  12年5月17日 (サンディア国立研究所)
第6回  12年8月27日 (サンディア国立研究所)

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