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Dispatches from Nagasaki No.5

Japan’s first council for eliminating nuclear weapons involving a university, a prefectural government and a municipal government is formed in Nagasaki

(January 22, 2013) On October 4, 2012, an innovative framework for realizing the elimination of nuclear weapons was initiated in the atomic-bombed city of Nagasaki. This refers to the establishment of the PCU Nagasaki Council for Nuclear Weapons Abolition (or PCU-NC, hereby referred to as “the council”), which arose from the three-way cooperation of Nagasaki University, Nagasaki Prefecture and Nagasaki City. PCU is an acronym combining the first letters of the words prefecture, city and university. Never before in Japan has a council focused on the elimination of nuclear weapons involved a university, a prefectural government and a municipal government.

The opportunity for the formation of this council arose on April 1, 2012, the day that the Research Center for Nuclear Weapons Abolition, Nagasaki University (RECNA) came into being. While the prefectural and municipal governments in the atomic-bombed region of Nagasaki had previously engaged in various efforts autonomously, it was thought that the fruits of RECNA’s research efforts could be applied to develop new ways of working for the elimination of nuclear weapons involving residents of the city and the prefecture. The establishment of the council took place over two years, starting with discussions held by the three parties back when RECNA was still in its formative stages. It was noted that if these three parties combined forces, the potential to make international appeals for the elimination of nuclear weapons could be vastly improved. Nagasaki University Vice President Susumu Shirabe, who assumed the position of the council’s first chairman, voiced his high expectations when he said, “By joining these numerous voices together we can build a base for transmitting the sentiments of those in the atomic-bombed land to the world.”

The council will focus its efforts on (1) providing public lectures by experts and disseminating information, (2) nurturing human resources who will lead the next generation to work for nuclear weapons abolition, and (3) contributing to creating networks of peace and disarmament research institutes at home and abroad. As part of this agenda, the research staff at RECNA began providing public seminars in November of 2012. This provided a chance to consider specific issues related to nuclear weapons abolition from a number of different angles, such as “The Current State of Nuclear Weapons and Nuclear Disarmament”, “International Community and Conflicts”, “Citizens and NGOs around the World”, and “Passing the Legacy of the Atomic Bombing on to the Young Generation”. Furthermore, from December 7 to 10, 2012 the council co-sponsored international workshops and symposiums in Nagasaki and Tokyo on the topic of a Northeast Asia nuclear weapon free zone. These events were significant not only for fulfilling the council’s role of disseminating information to citizens, but also for assisting efforts to build a network connecting Nagasaki to organizations and institutions around the world.

As for the nurturing of young people, the council is now engaged in a novel effort. This refers to a project to send young people, especially university students, from Nagasaki to Geneva for the Preparatory Committee for the Review Conference of the Parties to the Treaty on the Non-Proliferation of Nuclear Weapons (NPT), which will be held in April and May of 2013. In Nagasaki, peace activities by high school and junior high school students have been flourishing for some time now. The activities of elementary and junior high school students were previously documented in an earlier report of Dispatches from Nagasaki (see release no. 2). Among high school students, the efforts made under the banners of Nagasaki Youth Peace Messengers and The Ten-thousand-Signature Campaign of High School Students have produced repeated successes. As for university students, however, comments are often made about how their presence is rarely seen. To counter this situation, the council worked with RECNA to develop a program aimed at producing young people of the age of university students who will have the ability to make international appeals for the elimination of nuclear weapons from both analytical and emotional perspectives. The delegation of young representatives will not only be observing the conference in Geneva, but also holding discussions with diplomats, NGO members and youth groups from other countries and working to expand a network of their own. Through preparatory study groups and post-participatory briefing events, the results of these efforts will be presented to the community at large in order to increase interest among members of the same generation and to create a base for subsequent activities in following years. The role of the council will be to assist the independent activities of the youths and to provide additional support from the sidelines.

For more detailed information on the council, please refer to /recna/pcu-nagasaki-council/

 

長崎で県、市、大学が核兵器廃絶のために日本初の協議会を設立した

(2013年1月22日)2012年10月4日、被爆地長崎に、核兵器廃絶を実現するための画期的な枠組みが誕生した。長崎県、長崎市、長崎大学の三者が協力しあって「核兵器廃絶長崎連絡協議会(PCU-NC)」(以下、協議会)を設立したのである。PCUは県、市、大学の頭文字をとった造語である。核兵器廃絶のテーマに特化した県・市・大学参加の協議会組織の創設は全国でも例がない。

2012年4月1日に長崎大学に「核兵器廃絶研究センター(RECNA)」が誕生したことが、協議会設立の契機となった。県や市はこれまでも被爆地長崎の自治体としての取り組みをさまざまに行ってきたが、RECNAの研究成果を活かす形で、県民、市民を対象にした核兵器廃絶への新しい取り組みを構想することが可能になると考えられた。実際、協議会構想は2年間をかけたRECNA設立への準備期間において、三者が話し合ってきた事柄である。また、三者が力をあわせることで、核兵器廃絶に向けた国際的なアピール力もいっそう高まるとみられる。「多数の声を集め、被爆地から思いを世界に届けるための礎になれば」と、初代会長に就任した調漸(しらべ・すすむ)長崎大学副学長は強い期待を述べた。

協議会の事業は、(1)専門家による市民向けの講演会等の実施や情報発信、(2)次世代を担う人材の育成、(3)国内外の平和・軍縮研究機関等とのネットワーク構築の支援、が中心となる。2012年11月には、RECNAの研究スタッフによる市民向け公開講座もスタートした。「核兵器と核軍縮の現状」「国際社会と紛争」「世界のNGOと市民」「被ばく体験の若い世代への継承」など、様々な角度から核兵器廃絶への具体的取り組みを考える機会を提供するものとなっている。また、昨年12月7-10日には、協議会が共催団体の一つとなり、北東アジア非核兵器地帯をテーマにした国際ワークショップ及びシンポジウムを長崎と東京で開催した。協議会としては、市民への情報発信という役割のみならず、この催しを通じて国際的な諸団体や研究機関と長崎を結ぶネットワークが形成されることを助成する意味合いを重視している。

若手育成についても、協議会は新たな取り組みに着手している。2013年4‐5月にジュネーブで開催される核不拡散条約(NPT)再検討会議の準備委員会に、長崎の若者を派遣するプロジェクトである。長崎においては、平和教育の成果として、かねてより中高の平和活動が盛んであった。小中学生の活動については、Dispatches from Nagasaki ですでに紹介されている(2号参照)。高校生では、高校生平和大使や高校生一万人署名といった取り組みが実績を重ねている。しかし大学生に関しては、なかなかその姿が見えないという声が多い。こうした背景を踏まえ、協議会は、被爆地から「感性と理論」の両面で核兵器廃絶を国際的に訴える力を持つ若者を育成することを目指したプログラムをRECNAの協力を得ながら立ち上げた。ジュネーブにおいては、若者代表団は会議の傍聴を行うのみならず、各国の外交官やNGO関係者、若者グループとの議論の場を持ち、独自のネットワークを拡大する。また、事前の勉強会や参加後の報告会開催などを通じて、取り組みの成果を地域社会で幅広く共有していくとともに、同世代の関心を喚起し、次年度以降の活動に結びつけてゆくことを目指す。協議会の役割は、若者たちの自主的な活動を促し、それを側面からサポートすることである。

核兵器廃絶への官民一体の取り組みは、長崎が長く育ててきた貴重な伝統である。今年11月には、3年半ぶり5回目となる国際会議「核兵器廃絶――地球市民集会ナガサキ」(主催:核兵器廃絶地球市民長崎集会実行委員会)も開催される。この実行委員会は、県、市、市民団体で構成されており、内容は市民団体のリーダーシップのもとで協議し、決定されている。

協議会について詳しくは/recna/pcu/を参照のこと。

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