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Dispatches from Nagasaki No.3

A Cross-Party Working Team of Japanese Diet Members Undertakes Efforts to Establish a Nuclear Weapon-Free Zone

(September 15, 2012) The Working Team to Promote a Northeast Asia Nuclear Weapon-Free Zone (NEA-NWFZ), established within the Japanese section of Parliamentarians for Nuclear Non-proliferation and Disarmament (PNND), released its public statement on team activities at the end of the last month. This is the first time in Japan that a cross-party group of Diet members has officially disclosed that it is working on such a cooperative initiative. Five months have passed since the decision to form the team was made.

The report on the current status of the Working Team’s activities was given at the PNND General Assembly held in Astana, Kazakhstan on August 30. Chair Hideo Hiraoka (Democratic Party of Japan, Yamaguchi Prefecture) was forced to cancel his appearance due to the troubled state of political affairs in Japan, but a representative in attendance read out a prepared document in his place. According to MP Hiraoka, the Working Team is a cross-party group of Diet members who are affiliated with PNND Japan and engaged in efforts to draft an outline of a NEA-NWFZ Treaty. At the beginning of August they began discussions on the outline.

According to the draft outline that was handed out, the NEA-NWFZ Treaty would involve the six countries constituting the Six-Party Talks on the denuclearization of the Korean Peninsula. Three of these countries, Japan, the Republic of Korea (ROK) and the Democratic People’s Republic of Korea (DPRK) would be included in the geographical zone. These three countries would be obliged to be free of nuclear weapons and would be referred to as the Intrazonal States. The three countries in possession of nuclear weapons (China, the U.S.A. and Russia), would be referred to as Neighboring Nuclear Weapon States and be obliged to provide security assurance not to use or threaten to use any nuclear weapons against any of the countries inside the zone, as well as to commit to global nuclear disarmament. As U.S. military bases are maintained in Japan and South Korea, the deployment of nuclear weapons in these countries had been problematic in the past. Under the draft outline, it is specified that the treaty is applied to any military facilities under the control of a Neighboring Nuclear Weapon State that are located within the territory of an Intrazonal State.

In Astana, the proactive role assumed by members of the Japanese Diet met with words of praise and encouragement from experts, NGOs and parliamentary members from a number of countries.

Parliamentarians’ efforts to establish a NEA-NWFZ first began in 2008, although not initially as a cross-party movement. On August 8, 2008, the Nuclear Disarmament Group of DPJ (chaired by House of Representatives member Katsuya Okada) announced its Proposal for a NEA-NWFZ Treaty at a hotel in Nagasaki City. From then on, the activities were continued by a cross-party group of Diet members affiliated with PNND. In 2010, like-minded parliamentary members affiliated with PNND Japan and PNND Korea issued a joint statement in support of the denuclearization of Northeast Asia. The statement, which claimed that “a Northeast Asia Nuclear Weapon-free Zone initiative will be effective for achieving the denuclearization of the region,” was signed by eighty-six parliamentary members from six political parties in Japan and seven members from three parties in South Korea. MP Hiraoka noted in his report that Japanese Diet members visited Seoul at the end of November 2009 to exchange opinions with a group of Korean parliamentary members and NGOs and then the South Korean members of parliament came to Tokyo at the end of February 2010 to take part in a public symposium. It was at this time that the above-mentioned joint statement was drafted by the Japanese and Korean representatives. Japanese Diet members made an additional visit to South Korea in March of 2011, but the Great East Japan Earthquake occurred soon afterward and any further reciprocal visits were put on hold as the Japanese government focused on post-disaster relief efforts.

As of May 10, 2012, more than 800 members from eighty countries are participating in this international network of cross-party parliamentary members named PNND. PNND Japan, the Japanese section of this network, currently has fifty-seven members and is represented by House of Representatives member Taro Kono (LDP), with Tetsuo Inami (House of Representatives member from the DPJ) serving as secretary-general. The Working Team to Promote a Northeast Asia Nuclear Weapon-Free Zone was established on March 21, 2012 at the Eighth General Assembly of PNND Japan.

 

日本の超党派国会議員のワーキングチームが、初めて活動を報告

(2012年9月15日)核軍縮・不拡散議員連盟(PNND)日本支部(会長/河野太郎衆議院議員、事務局長/稲見哲男衆議院議員)の「北東アジア非核兵器地帯促進ワーキングチーム」(座長/平岡秀夫衆議院議員、メンバー/民主党2人、自由民主党1人、公明党2人、日本共産党1人、社会民主党1人、みんなの党1人の計8人)が、初めてその活動内容を公表した。ワーキングチームが設置されて5か月となる。

8月30日にカザフスタンのアスタナで開かれたPNND総会で、北東アジア非核兵器地帯条約の骨子案の策定に向けたワーキングチームの作業の現状が報告された。

骨子案には、日本、韓国、北朝鮮の3か国(地帯内国家)、及び中国、米国、ロシアの3か国(近隣核兵器国)の基本的義務が明確に打ち出される一方、「地帯内国家領域内の核兵器国管理下の軍事施設(例/在日米軍基地)も条約の適用範囲」であることが明記されている。

北東アジア非核兵器地帯の実現をめざす日本の国会議員の取り組みはここに始まったものではない。

2008年8月8日、当時野党であった民主党の「核軍縮促進議員連盟」(会長/岡田克也衆議院議員)が長崎市内のホテルで「北東アジア非核兵器地帯条約案」を発表した。その後、国際ネットワークやNGOの支援を得ながらさまざまな活動を行ってきたが、なかでも力を入れてきたのが、北東アジア非核兵器地帯の創設をめざした日韓国会議員の連帯強化である。

2009年11月末には韓国で、韓国の国会議員団やNPO関係者と条約案について意見交換し、2010年2月27日には、韓国の超党派国会議員4人を含む訪日団を迎え、公開シンポジウムを開催。翌28日の日韓議員会議では「北東アジアの非核化のための日韓国会議員の共同声明」を採択した。その後両国で国会議員に賛同を広く呼びかけ、署名者は日本の6党85人、韓国の3党7人にのぼっている(2010年7月22日現在)。

日本の外務省や保守的な政治家は、「北東アジア非核兵器地帯の実現の前に、北朝鮮の核問題の解決が先である」という主張を繰り返している。そんななか、2012年4月5日の参議院予算委員会において、北東アジア非核兵器地帯に関する質問をめぐり、岡田克也副総理の答弁に注目が集まった。岡田副総理は「これは是非実現したいと思います」と明言したあと、「これは核を北朝鮮に諦めさせるための手段としても活用することは、私は可能だというふうに思っております」と答弁した。国会の委員会審議において、閣僚がこのような答弁を行うことは画期的なことであり、超党派国会議員の取り組みは今後ますます重要になっていく。(岡田副総理の発言は、第180回国会予算委員会議事録による。)

PNND総会では、こうした日本の国会議員の積極的な取り組みに、各国の国会議員や専門家、NGO関係者らから賞賛と激励の声があがった。また、PNND総会前日に開かれた国際会議には、核保有国やその同盟国を含む70か国以上から、国会議員のほか、各国政府、国際機関、自治体、NGO代表者らが参加。登壇者の発言に参加者から賛同の声が相次いだ。

同日最後には、議員アピール「『核実験禁止』から『核兵器のない世界』へ」が満場の拍手をもって採択された。そこには「適切な場合に、とりわけ中東、北東アジア、北極において、追加的な地域的非核兵器地帯を設置すること」が盛り込まれ、北東アジア非核兵器地帯について言及されている。

PNNDは、80か国、800人以上(2012年5月10日現在)の国会議員が参加する超党派の国際議員ネットワークであり、核軍縮・不拡散に関する最新の情報・資料の相互提供や人的交流を通じて、議員活動を活性化することを目的としている。

超党派の国会議員が参加する北東アジア非核兵器地帯促進ワーキングチームの設置は、2012年3月21日、東京で開かれた第8回PNND日本総会で決定されたものである。その後、2回にわたって国会議員会館での勉強会が開かれ、座長の平岡議員を中心に骨子案の策定作業が進められてきた。

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